Online-Kampagne rettet ‘Space Camp’ nach COVID-19 Schließung

Online-Kampagne rettet ‘Space Camp’ nach COVID-19 Schließung

2019 war ein herausragendes Jahr für das US Space and Rocket Center in Huntsville, Alabama. Besucher aus aller Welt kamen, um die Stadt zu feiern, in der die Saturn V-Rakete entwickelt wurde, die Astronauten ins All brachte.

Das Zentrum veranstaltete große Menschenmengen während der Gedenkveranstaltungen zum 50. Jahrestag der Mondlandung von Apollo 11 am 20. Juli 1969.

“Wir hatten eine Rekordzahl von Besuchern. Im letzten Jahr 2019 hatten wir fast 45.000 Schüler im Space Camp. Es war ein unglaubliches Jahr”, sagte Pat Ammons, Kommunikationsmanagerin für das US Space and Rocket Center. “Wir sind stark ins Jahr 2020 gestartet. Unsere Besucherzahlen waren sogar im Museum höher und wir fuhren auf ein ausverkauftes Sommer Space Camp zu.”

Ammons sagte, dass alles zum Erliegen kam, als COVID-19 in den USA ankam und weite Teile des amerikanischen Lebens zum Stillstand zwang.

Das beliebte Programm ‘Space Camp’, bei dem Jugendliche lernen, Astronauten zu sein, wurde Mitte März vollständig geschlossen. Zwei Monate an Einnahmen aus Campern und Besuchern des Museums verschwanden sofort.

Obwohl es sich um eine staatliche Agentur handelt, erhält das Zentrum nach Angaben von Ammons keine staatliche oder bundesstaatliche Förderung und qualifizierte sich nicht für die meisten Vorteile des multitrillionenschweren Corona-Hilfspakets, das vom Kongress früher in diesem Jahr verabschiedet wurde.

“Wir verdienen unser Einkommen durch die Besucher und die Schüler, die an unserem Space Camp-Programm teilnehmen”, sagte sie in einem kürzlichen Skype-Interview aus Huntsville. Sie sagte, viele dieser Besucher und Camper kommen aus dem Ausland.

“Etwa 20% unserer Schüler kommen jedes Jahr aus dem Ausland. Besonders im Herbst haben wir viele Schüler, die aus Australien, Großbritannien, China und Indien kommen – viele Schüler, die als Teil von Schulgruppen kommen. Und so werden viele dieser Schüler in diesem Jahr nicht kommen”, sagte Ammons.

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Als die Teilnahme am Space Camp und der Verkauf von Eintrittskarten einbrachen, verbrauchte das Zentrum schnell seine Ersparnisse und Kredite.

“Am Ende des Monats Oktober hätten wir das gesamte verbleibende Bargeld aufgebraucht”, sagte Ammons, und das hätte zu einer noch weiteren Reduzierung des Personals geführt.

“Wenn wir bis Ende Oktober nicht mindestens 1,5 Millionen Dollar erhalten, könnten wir das Museum nicht offen halten und im Jahr 2021 kein Space Camp anbieten”, sagte Ben Chandler in einem kürzlichen Skype-Interview.

Chandler hat mehrere Space Camp-Programme absolviert und ist jetzt Vorsitzender der gemeinnützigen U.S. Space and Rocket Center Education Foundation, die das Zentrum und das Space Camp finanziell unterstützt.

Mit der Aussicht, ihre Türen dauerhaft schließen zu müssen, wurde beschlossen, um Hilfe durch eine GoFundMe-Kampagne im Internet zu bitten, die Ende Juli gestartet wurde.

“In nur sieben Tagen haben wir über 1,5 Millionen Dollar gesammelt. Und soweit ich weiß, haben 8.000 Personen zu der Kampagne beigetragen”, sagte Chandler.

Die Boeing Corporation und SAIC waren zwei der größten Spender und haben insgesamt 750.000 Dollar beigetragen. Chandler sagte, obwohl das ursprüngliche Ziel erreicht wurde und die Organisation vom Überleben in den “Gedeihen”-Modus wechselt, ist die Spendenaktion noch nicht vorbei. Das Ziel ist es nun, die erschöpften Ersparnisse aufzufüllen und sich auf eine Rückkehr zum normalen Betrieb vorzubereiten.

“Jetzt versuchen wir, etwas von dem finanziellen Schaden wieder gutzumachen, und deshalb werden wir die Kampagne weiterhin offen halten und versuchen, so viel Gutes wie möglich zu tun”, sagte Chandler.

Heute sind zwar Space Camp und das US Space and Rocket Center für Besucher geöffnet, aber der Betrieb ist erheblich eingeschränkt.

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