Vom rustikalen Glamping bis zum ‘robusten’ Camping: Der Besitzer des Elba-Campingplatzes ermutigt zum Verweilen in der Natur

Vom rustikalen Glamping bis zum ‘robusten’ Camping: Der Besitzer des Elba-Campingplatzes ermutigt zum Verweilen in der Natur

Chelsi Low hat ein Ziel: Sie möchte die Menschen “wirklich, wirklich in die Natur bringen”. Als Naturbegeisterte bietet sie auf Aefintyr Campingplätze für Neugierige an oder für diejenigen, die früher Campingausrüstung besaßen und ihre Campingmuskeln wieder trainieren möchten. Low erklärt, dass die verschiedenen Campingstile, darunter Outdoor-Betten, Glockenzelte und Plätze für eigene Ausrüstung, die Menschen dazu ermutigen, das Camping auf ihrem Erfahrungsstand auszuprobieren.

“Ich liebe es, Menschen hier zu sehen”, sagt Low von der Veranda der Kabine in der Nähe des Eingangs des Campingplatzes. Sie eröffnete den Campingplatz im Mai 2023. “Ich habe auch Leute, die mir sagen… dass sie sich sagten, ‘Ich brauchte einfach eine Pause. Ich musste weg. Ich brauchte einfach etwas Frieden und Ruhe’, und die Tatsache, dass sie hierherkommen konnten und das finden konnten, bedeutet mir viel.”

Während man von den friedlichen Naturgeräuschen umgeben ist, bietet der Campingplatz ein “robustes” Camping-Erlebnis mit einem Viertelmeilen-Weg zu den Stellplätzen. Trotzdem zeigen das bereitgestellte Brennholz, die Komposttoiletten, Duschen und Betten die rustikale Glamping-Seite des Platzes. Es richtet sich an den “abenteuerlichen Geist” und die “ruhelose Neugier” der Menschen, wie Low in ihrer Beschreibung des altnordischen Wortes Aefintyr erklärt.

Die Themen entsprechen Lows eigener Freude am Wandern und Beobachten von Naturdetails wie den unter Blättern verborgenen Pilzen. Die Pilze sind nur ein kleiner Teil der Elemente, die sie in den “Winkeln und Ecken des Waldes” gelernt hat, seit sie das Grundstück etwa drei Meilen vom Whitewater State Park entfernt gekauft hat. Auch die Stille der Natur erfrischt ihre geistige und körperliche Gesundheit.

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Nachdem sie das Grundstück seit 10 Jahren besitzt, hat Low 2019 damit begonnen, ihre Verbindung zur Natur mit mehr Menschen zu teilen und Campingplätze zu schaffen. Die Stellplätze entsprechen den Blattgebauten Strukturen, die man sich als Kind vorgestellt hat, eher als einem Ort, um seinen Wohnwagen oder sein Wohnmobil für die Nacht abzustellen. Sie lädt die Menschen ein, den Ruf der Wildnis zu hören und in die Bäume, über die Felder und tief in den sternenklaren Nachthimmel zu schauen.

“Ich wollte einfach etwas erschaffen, das abenteuerlich ist, ein wenig rau, aber dennoch einladend”, sagt Low. Ihr Campingplatz ist auf ihrer Website sowie auf den Websites von Hipcamp und Airbnb aufgeführt.

Der Campingplatz in der 1155 West Center St. in Elba verfügt über sechs Stellplätze mit der Möglichkeit für acht. Sie öffnet die Stellplätze, während sie die Bäume an Ort und Stelle lässt und den Windrichtungen folgt, um die Bereiche für Feuerstellen auszuwählen. Jeder Stellplatz verfügt über eine Feuerstelle (Esszimmer), einen Schlafbereich (Schlafzimmer) und einen Tisch (Wohnzimmer).

Die kühle Abendluft mit den wärmenden Feuerlichtern. Das leise Knirschen der Blätter. Ein Weg, der von dem sanften Schein der Laterne geleitet wird. Die Gemütlichkeit, die sich um einen legt. Das sind Aspekte, die Low genießt und als eine ihrer beiden Lieblingsjahreszeiten zum Campen empfiehlt: Herbstcamping. Wenn die Bäume in Farben explodieren, teilen Hike-in-Stellplätze wie Carya die atemberaubende Schönheit des Tals.

Während sie ihren Gästen ihren “Glücksort” teilt, liebt Low auch den Anblick der “Autobahn” der Tiere, von Hirschen über Truthähne, Waschbären, Hasen und Eichhörnchen, die sie durch ihre begrenzten Wildkameras beobachtet. (Die Wildkameras befinden sich nicht auf den Gästepfaden.) Sie hört auch den Ruf des Kojoten, obwohl die Tiere ihr bisher entwischt sind. Low hofft, dass der Campingplatz die Verhaltensmuster der Tiere nicht verändert, und bisher sind die Tiere ihren Gewohnheiten treu geblieben.

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“Ich versuche wirklich, über die natürliche Umgebung, die hier existiert, zu lernen”, fügt sie hinzu. Die Namen der Stellplätze, die von den Namen lokaler Baumarten inspiriert sind, verweisen auf diesen Wunsch, über die Natur zu lernen und sie zu teilen.

Das neueste Zelt, ein Winter-Canvas-Hot Tent, befindet sich direkt am Waldrand des Grundstücks an der Main Street in Elba. In Partnerschaft mit der Winona Outdoor Collaborative bietet das Zelt wieder die Möglichkeit des rustikalen Glampings, indem Mietgeräte hinzugefügt oder die eigene Ausrüstung mitgebracht werden kann. Jede Option enthält den Innenholzofen. Das Hot Tent wird am 1. November eröffnet.

Für das Wintercamping sagt Low, dass es schön ist, die Topographie des Landes durch die kahlen Bäume zu sehen und die Spuren der Tiere im Schnee zu entdecken.

“Du kannst auch all die Geschichten all der Kreaturen sehen, wie sie ihre Spuren hinterlassen… Du kannst sehen, wer alles zu Besuch war, wohin sie gegangen sind”, sagt Low. “Ich liebe es wirklich, hinauszugehen und zu sehen, wohin die Tiere gehen, wo sie auf dem Hügel schlafen.”

Ihr “erster Geschmack” des Campings entstand als Kind auf den Sandbänken des Mississippi River während Ausflügen mit ihren Eltern. Sie spürt seitdem eine starke Verbindung zur Natur und hat als Teenager eine “lebensverändernde” Rucksacktour in der Absaroka-Beartooth Wilderness in Montana erlebt. Jetzt baut sie ihr Zelt mit ihrem Vater in den Boundary Waters auf und campt in jeder Gegend, in der sie mit dem Kajak campen kann, im Südosten von Minnesota.

“Ich liebe die Verbindung zur Natur, und normalerweise beinhaltet es für mich auch Familie und Freunde, um Menschen zusammenzubringen”, beschreibt Low ihre Camping-Erfahrungen.

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Sie sagt, dass der Campingplatz in seiner “endgültigen Form” zwei weitere Kabinen haben wird und noch mehr Menschen die “Freude, draußen zu sein”, bringen wird.

“(Aefintyr) schafft einen Ort, an dem man einen kleinen Vorgeschmack auf diese Art von Erfahrung bekommen kann”, sagt Low, “aber wenn du nicht alles über Camping weißt und kein Camping-Experte bist, ist das in Ordnung. Wir möchten dich einladen, auch dein erstes Camping-Erlebnis zu haben, wenn du es noch nicht gemacht hast.”