Der ultimative Guide zum Bau eines Campervans – Teil 1

Der ultimative Guide zum Bau eines Campervans – Teil 1

Mercedes Sprinter, eine der größeren Optionen für den Campervan Umbau

Campervan. Das Wort ruft Gedanken an den legendären VW Bus hervor, oder vielleicht den späteren EuroVan. Heutzutage gibt es große und kleine Campervans, vorgefertigte und DIY-Sonderanfertigungen. Egal wie sie aussehen, die Idee ist die gleiche: etwas kleiner als ein Wohnmobil, größer als ein Auto, in dem man schlafen oder vielleicht sogar leben kann. Ein Zelt auf Rädern, sozusagen, vielleicht mit einigen Annehmlichkeiten von zu Hause.

Ich wollte einen Campervan. In den letzten Jahren habe ich mehrere große Roadtrips gemacht. Im Jahr 2021 war es ein 10.000-Meilen Abenteuer von Küste zu Küste durch 30 Bundesstaaten. Im Jahr 2022 war es ein etwas kürzerer Ausflug durch 10 Bundesstaaten und 8 Nationalparks. Ich habe all das in einem Mazda Miata RF gemacht, im Grunde genommen das kleinste Auto, das man in Amerika kaufen kann.

Während mir das alles gefallen hat, gab es einige offensichtliche Probleme. Überraschenderweise war der Platzmangel nicht das größte. Ich konnte ein Zelt, einen Schlafsack, eine aufblasbare Matratze und mehr verstauen. Wenn man leicht packen kann, steht einem die Welt offen. Das Problem war, dass es nicht viel Spielraum für Fehler gab. Ich konnte nicht im Auto schlafen, zumindest nicht über Nacht, und es gab keinen Kühlschrank, um Lebensmittel zu lagern. Außerdem habe ich es nach 6+ Stunden Fahrt gehasst, das Lager aufzubauen und am nächsten Tag früh aufzustehen, um es wieder abzubauen. Außerdem war 6 Stunden etwa meine tägliche Grenze. Ich liebe den Miata, aber er ist nicht das bequemste Fahrzeug.

Also fing ich an, über den Umbau eines Vans nachzudenken und was ich von so einer Maschine wollte. Solar war ein Muss, nicht nur um einige Lichter und einen Kühlschrank zu betreiben, sondern auch um meinen Laptop und andere Ausrüstung aufzuladen, wenn ich ein paar Tage in der Wildnis verbrachte. Ich wollte auch nichts Riesiges. Nachdem ich über ein Dutzend Nationalparks in meinem Miata besucht hatte, war die Fähigkeit, überall leicht zu navigieren und zu parken, entscheidend. Vor allem wollte ich nicht viel Geld ausgeben.

Die Optionen

Grundsätzlich gibt es drei Optionen für den Umbau von Vans: Minivan, “normaler” Full-Size-Van und leichte Nutzfahrzeuge. Umgangssprachlich wird letzteres auch am häufigsten durch das Sprinter-Modell (von Mercedes) repräsentiert. Jede Option hat Vor- und Nachteile, aber alle können mit einem normalen Führerschein gefahren werden und passen in einen normalen Parkplatz (mehr oder weniger). Es gibt viel Überlappung in diesen Kategorien, nicht zuletzt weil moderne Fahrzeuge einfach so viel größer sind als ihre älteren Geschwister. Die heutigen “Minivans” sind größer als die Full-Size-Vans von früher. Für unsere Zwecke versuchen wir jedoch, die verschiedenen Optionen in diese 3 Kategorien einzuteilen.

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Minivans: Früher das Vorrecht von Fußballmüttern und -vätern überall, sind Minivans weitgehend vom Markt verschwunden. Diese sind in der Regel frontgetrieben, auf einem PKW-Chassis basierend, haben Schiebetüren an einer oder beiden Seiten und sind in der Regel die kleinste der drei Campervan-Optionen. Zu den Optionen gehören der Chrysler Pacifica, Dodge Caravan, Honda Odyssey, Toyota Sienna und so weiter. Es gibt auch kommerzielle Minivans, auch “Kompaktgüter” oder “Transporter” genannt, wie der Ford Transit Connect, Ram ProMaster City (auch bekannt als Fiat Doblò), Nissan NV200 und andere.

Der moderne Honda Odyssey ist ein großer und leistungsfähiger Minivan. Ältere Modelle sind oft sehr günstig und eine gute Basis für einen Campervan.

Neuere Minivans sind keineswegs klein, wie alle Fahrzeuge sind sie im Laufe der Zeit größer geworden. Besonders attraktiv ist jedoch oft ihr sehr günstiger Preis und die große Auswahl auf dem Gebrauchtwagenmarkt. Durch sorgfältige Planung und clevere Verpackung können Betten, Küchen und mehr in diese Vans passen, obwohl Stehduschen und Betten in Normalgröße möglicherweise nicht möglich sind.

Vans: Full-Size-Vans, am besten verkörpert durch den Dodge Ram und den Ford Econoline, sind eher eine Unterscheidung nach Größe als nach Modellen. Im Laufe der Zeit hat sich der Name auf eine große Auswahl von Fahrzeugen bezogen. Für unsere Diskussion werden wir diese Fahrzeuge als größer als ein Minivan, kleiner als etwas offensichtlich Kommerzielles, mit einem großen Innenraum und einer kurzen Motorhaube klassifizieren.

Der ikonische Ford Econoline Full-Size-Van. Eine potenziell günstige und größere Option für den Umbau eines Campervans. Vorsicht vor dem Durst des V8 jedoch.

Auch hier gibt es viele gebrauchte Optionen, obwohl neuere Optionen in Bezug auf die Größe in die nächste Kategorie drift wieren und auch preislich. Die älteren Econoline-Vans waren praktisch allgegenwärtig und jahrzehntelang mit dem Wort “Van” gleichbedeutend. Sie transportierten Menschen und Fracht überall hin. Ihre durstigen V8-Motoren und ihre fragwürdige Zuverlässigkeit machen sie zu einem potenziell teureren Kauf als ihre gebrauchten Preise erscheinen lassen.

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Sprinter-Vans (auch große Vans genannt): Die größten Campervan-Optionen werden auch als leichte Nutzfahrzeuge bezeichnet. Der Mercedes Sprinter ist der bekannteste und hat seinen Namen der Kategorie gegeben. Der Ram ProMaster und der Ford Transit sind weitere Optionen. Diese Vans sind kleiner als die “Step Vans” von FedEx/UPS. Campervans dieser Größe können problemlos eine kleine Küche, eine Dusche/Toilette, ein Bett in Normalgröße und im Wesentlichen als Wohnmobil in allem außer dem Namen fungieren.

Der Ram ProMaster mit seinen verschiedenen Dachhöhenoptionen. Wenn Sie eine Stehdusche in Ihrem Campervan haben möchten, benötigen Sie viel Raumhöhe.

Ihre Größe ist nicht das Einzige, was groß ist, denn im Durchschnitt sind sie die teuersten der Campervan-Kategorien. Aufgrund ihrer Größe und ihres Gewichts sind sie auch teurer im Betrieb. Es gibt jedoch oft Diesel-Motoroptionen, die ein wenig helfen.

Größere als diese gibt es noch umgebaute Schulbusse, Kofferaufbauten und so weiter. Diese können sicherlich umgebaut werden, sind aber über das, was ich als “Van” betrachten würde, hinausgegangen.

Die Möglichkeiten

Es gibt keine falsche Antwort mit den oben genannten Optionen. Jeder erfüllt unterschiedliche Bedürfnisse und Budgets. Offensichtlich bieten die größeren Optionen mehr Platz für Dinge wie Toiletten und Duschen, aber die kleineren Optionen sind einfacher zu fahren, zu parken und ganz zu schweigen von den deutlich günstigeren Preisen.

Für das, was ich mit dem Van machen wollte und meinem Budget hatte ich einen bestimmten Typ im Sinn. Glücklicherweise gab es viele Optionen und endlose Möglichkeiten. Ich habe sogar einen gefunden. Mehr dazu können Sie in Teil 2 lesen oder in folgendem Video eine Vorschau sehen:

Campervan Sneak Preview