Wie ein Aufenthalt im Abnehmcamp mich veränderte – Mein Weg zu Schönheit und Falschheit

Wie ein Aufenthalt im Abnehmcamp mich veränderte – Mein Weg zu Schönheit und Falschheit

Als Kind war ich etwas pummelig und deshalb schickten mich meine Eltern in ein Abnehmcamp. Sie sagten, sie wollten verhindern, dass ich im Laufe meines Lebens gesundheitliche Probleme entwickle. Doch was ich daraus gelernt habe, war, dass die Menschen dich nur lieben, wenn du dünn bist.

Ich war 12 Jahre alt und saß auf halbholzigen Bänken um ein erloschenes Lagerfeuer mit anderen Kindern. Eine Frau, die älteste, die ich je gesehen hatte, kam auf uns zu und setzte sich. Ich erinnere mich nicht an alles, was sie sagte; es ist jetzt über ein Jahrzehnt her. Eine Sache jedoch bleibt mir in Erinnerung: “Ich weiß, dass ich hässlich bin. Es ist mir egal. Ich bin alt. Die Leute denken, dass ich hässlich bin. Das ist nicht mein Problem. Ich mag, wer ich bin.”

Diese Frau war Bobby, eine der Betreuerinnen in dem Abnehmcamp, in dem ich als Kind war. Ihre Aufgabe bestand darin sicherzustellen, dass wir weder in Essstörungen noch in Verzweiflung verfallen. Sie konnte dich ansehen und dir sagen, dass es egal war, wie viel Gewicht du verloren hast, wenn du innerlich verdorben warst. Die Teenager mochten sie alle nicht.

Ich war als Kind pummelig. Meine Eltern schickten mich in das Abnehmcamp, weil sie nicht wollten, dass ich Diabetes bekomme. Sie wollten, dass ich mehr Selbstvertrauen habe, dazu gehöre, dass ich nicht so sehr an der Schule gemobbt werde. Auf dem Papier gesehen war alles, was ich im Abnehmcamp gelernt habe, gesund genug: Ich habe neue Rezepte mit Gemüse gelernt, neue Sportarten ausprobiert, alle Aktivitäten eines normalen Sommerlagers gemacht.

Als ich abgenommen habe, hörte das Mobbing auf

Aber eines habe ich gelernt: Jeder hat mich mehr geliebt, wenn ich dünner war. Das Abnehmcamp war wie ein Mikrokosmos der realen Welt. Keine Beratung kann Kinder davon abhalten, sich miteinander zu vergleichen. Ich habe gelernt, dass ich im Vergleich zu den übergewichtigeren Kindern mehr soziales Kapital hatte. Die Leute wollten mit mir reden oder wollten aus keinem bestimmten Grund meine Freunde sein. Die Leute haben mir Dinge geschenkt. Ich kam sogar in den Pool des weniger übergewichtigen, heterosexuellen Dating-Pools.

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Ich erinnere mich nicht an einen bestimmten Moment, aber mein wachsendes Gehirn hat beschlossen, dass das Wichtigste, was ich für mich und meine Zukunft tun konnte, darin bestand, zu der Art von Person zu werden, die jeder mag. Als ich nach Hause kam, begann ich tägliches Training in meinem Schlafzimmer zu machen. Ich schaute mir Videos auf YouTube an, wie man Make-up aufträgt. Ich entschied, dass mich niemand jemals wieder wie ein unerwünschtes pummeliges Kind behandeln würde.

Ich wurde in der Schule nicht mehr gemobbt. Alle behandelten mich besser. Aber das hat nicht alle meine Probleme gelöst.

Ich mochte mich selbst nicht

Im Inneren war der eigentliche Grund, warum ich wollte, dass mich jeder mag, weil ich mich selbst nicht genug mochte. Das ist nicht verschwunden, als ich abgenommen habe. Tatsächlich fühlte ich mich noch schlechter. Die ganze Zeit versuchte ich, meine Gefühle der geschlechtlichen Nichtkonformität zu verstehen. Meine größte Angst war, dass das Outing mein Leben komplett zerstören würde. Als ich mein Leben um eine falsche, perfekte Version von mir herum aufbaute, merkte ich, dass es wirklich so wäre.

Es kam zu dem Punkt, an dem ich mich die ganze Zeit schrecklich fühlte, als ob ich meinen Körper von sehr weit weg steuern würde und keine Autonomie über mein Leben hätte. Ich fühlte mich, als müsste ich mich ändern oder sterben. Zum Glück entschied ich mich, mich zu ändern.

Als ich mich zum ersten Mal in der High School outete, verlor ich all meine Schönheitsprivilegien, weil ich nicht mehr wie ein nettes junges Mädchen aussah, sondern wie ein vorpubertierender Junge mit einem riesigen Hintern. Die Einnahme von Testosteron bescherte mir fast zwei Jahre lang schwere Akne, bis sich mein Körper an die neuen Hormone gewöhnt hatte. Und indem ich mir erlaubte, so zu leben, wie ich wollte, nahm ich auch an Gewicht zu. Seit ich 16 Jahre alt bin, entspreche ich nicht mehr unserem kulturellen Schönheitsideal. Aber ich habe es nie bereut.

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Wenn du mich zum ersten Mal siehst, siehst du nicht mehr ein dünn und hübsches Mädchen. Stattdessen siehst du mich so, wie ich bin. Kein Privileg könnte sich jemals besser anfühlen als mein Leben nach meinen eigenen Vorstellungen zu leben.

Ich bin endlich auf das zurückgekommen, was Bobby mir vor 11 Jahren sagen wollte: Die Leute halten mich für hässlich, aber das ist nicht mein Problem. Ich mag, wer ich bin.